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一九八九年初,亦就是我們所侍奉的菲律賓寶靈惠基督教會剛結束立會二十週年感恩盛會之際, 我的太太忽然同時地得到一種不尋常的感覺,就是感到好像神要帶領我們離開這個工場,往他所安排的另一地方去。我說這感覺(不尋常)是因為當時教會已進入一個相當不錯的階段,弟兄姊妹相親相愛,傳道人與執事們都滿有雄心與異象,教會加添了不少新的事工及團契,主每年都將得救的人數加給我們,其間雖然經歷了幾次內憂外患的大試煉,但主就是這樣平安地帶領我們經過了。面對這些正面的因素,(要離開)的意念實在叫人難以接受,其實我們自己亦十分掙扎。那時我們的合約任期亦即屆滿,執事會派同工們與我們交通,希望我們再簽一個最少三年的合約。我告訴他們近期在我們心靈中起現的(不尋常)感動,我亦不敢肯定此感動是否來自主耶穌,在此感覺未平息之前,我只能求主顯明他的心意與帶領,同時我不能帶著這麼一份不踏實的感覺區作一個三年長期的委身。執事會體恤我的難處,不在此方面與我堅持,最後我應許教會最少在未來一年我不會離開,我仍會盡心竭力地與大家一同實現主給我們的異象。 我與執事會作了此協定後,大家的心情都好像平服了不少, 但這(要離開)的意念仍繼續盤旋在我們心中。此段時間,有一天我和太太到馬尼拉近郊一個新市鎮遊玩參觀,一到那地方我就被那地淳樸的氣氛吸引著,整整齊齊的紅磚屋,一個小小的商場,內有麥當勞,書店,餅店等,自成一角,別有洞天。我傻傻地對太太說:“不如我們搬到這邊來,自己建立一個教會,你看怎樣?”當我這樣說之後,我才開始明白自己在尋覓什麼,我亦漸漸明白為何我會有(想離開)的意念。原來我自己在渴望教牧一間初開始小型及淳樸的教會,以致我能照聖經的原則去建立間和神心意,重質不重量的教會(在大型及有歷史的教會就比較難以實踐) 。主就是這樣籍那次的經歷使我的感動與負擔清晰了很多。 再過了不久,離與執事會作了協頂後不到一個月,我們的院長劉銳光牧師從香港打長途電話給我,問我是否有興趣到加州聖地牙哥作主恩堂的牧師(原來是聖道堂的李滌生牧師托劉牧師介紹傳道人給主恩堂)。從劉牧師口中知道主恩堂是間開荒性的教會,沒有龐大的人數,沒有駐堂傳道人,沒有自己的基址,沒有豐厚的基金,但弟兄姊妹同有一顆主,愛靈魂的心,願意為所信的福音同心竭力。當劉牧師問我是否有興趣時,我的初步反應是正面的,其實就是主恩堂的(小)與(新)成為我最大的吸引。那是我們在靈惠教會已事奉了一段時間,教會很有愛心地給予我們兩個月大假,我們用了三星期的時間到美國休息並與主恩堂的領袖們會面交通,一同尋求主的引導。 一九八九年五月我們到達美國與李牧師及主恩堂的弟兄姊妹進行一些交通,其實就是一般人所說的interview,地點分別是環球片場,海洋世界,聖地牙哥動物園,野生動物公園,滬園飯店及劉志遠弟兄的家。節目實在豐富,我幾乎忘記此行的目的是來面談。主實在是恩待我們,與同工們交通後的感覺是(一交即通)。在傾談中我們發現大家在屬靈重點及事奉理念上都很相近。在我們離開聖地牙哥之前一天,主恩堂給我一封聘書,希望我能來作他們的牧師。我存著感謝大家信賴我的心情接過聘書來,但仍要求教會給我兩個月的時間禱告考慮,我方能答复。在聖地牙哥的幾天中,有一日輪到王宗發弟兄夫婦招待我們,那天黃昏時間本來要去滬園吃飯(據傳聞那餐館是Derek 的摯愛,幾乎是他第二個家。),但車子在Rancho Penasquitos Blvd 還未上十五號公路前發生故障(Timing belt 斷了), 車子停在路邊。我們只好過到對面IHOP 美國餐廳用飯。這次壞車,確有神的美意,以為我從IHOP餐廳往對街一看時,只見一系列排的整整齊齊的紅瓦屋,奶白色的牆,有一間麥當勞,有一間餅店,餅店旁邊有一間書店,這豈不是我前陣子在馬尼拉近郊想要去開荒那個鎮景一模一樣嗎?我將這兩個圖畫連在一起,深感神的引導及安排實在令人難以理解,不可思議。 經過慎重的禱告與考慮,一九八九年七月我打電話給李滌生牧師告訴他我願意到主恩堂作教養傳福音的工作,請李牧師多多指教。李牧師聽見後很高興並立即用聖道堂的名義替我們辦理移民手續。神實在眷顧主恩堂,在此段時間我們與劉志遠弟兄保持聯絡,從他信中知道主不斷帶領成熟的弟兄姊妹加入事奉的行列,那個時候大家分工合作,無分彼此,如同一人,興旺福音,造就信徒,這樣當我們兩年後上任時,教會已經有一個相當不錯的基礎了。 我的性格是work hard and play hard又富冒險精神,因此在我的人生中常有許多有驚無險的事,在跟從主的道路上亦沒有例外。初到聖地牙哥,雖然百分之一百是神的帶領,但在我感情上實在捨不得菲律賓的羊群,初初幾個月常被憂鬱的情緒打擾,好像母親想念遠方的小孩一樣,再到禱告中常無故地流淚。不到半年,我們的車子被偷了(這是第二次);不久,信用卡的號碼別人盜用瘋狂購物;與此同時,在申請醫療保險時,他們懷疑我女兒有些潛伏的病,不肯讓她加入計劃;那天驗血時我因忘記禁食,又被保險公司說我有糖尿,亦不保我。這樣下來,五,六件大事在我剛起步六個月內全部發生,心情大受影響,但主憐憫我們的軟弱,他了解我們的困境,我亦看出這是屬於主的試煉,因此就這樣靠主事情一件一件地解決下去。正如保羅清楚看見馬其頓的異像後去到腓立比,不久即遭遇嚴重的反對及患難,雖然如此深卻使用了他的順服,結出了腓立比教會這麼好的一個果子。 我唱勸勉一些神學快畢業的弟兄姊妹們:無論他們將來的托負是做什麼工作,都應該爭取一切年日在神的家服事。因為神常用在教會的服事經歷叫一個傳道人靈命成長。神用一個牧者去造就一個教會,但神亦經常使用一個教會去造就他的工人,中國人喜歡用教學相長這四個字去形容這個現象。感謝神,他使用過去五年半在主恩堂的服事,在靈命上帶給我很多更新與突破。雖然在這些過程中感覺上有不好受的情況,但主知道每個人所要學的功課都不一樣,主對我的安排是對我最有益的,因此我要讚美他。其實我們今天的事奉只不過是主給我們一個實驗及虛席的機會,常我們在今世被準備好後,神要在永恆裡帶我們進入真正的事奉裡。 聖經說【若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力。 】(詩一二七:1) 就好像一篇好文章,受誇讚的應該是文章的作者,不是那支筆,但作者實在是使用了這支筆來寫成這篇文章。同樣,在主恩堂的開始的過程中,神使用了很多願意被他使用的(筆),寫出了主恩堂成長的歷史。先是神感動了劉志遠,蕭靜馥夫婦,王宗發,雷綺琴夫婦及賈建華姊妹看見北郡華人福音工作的需要,進過相當時間的禱告及尋求神的印證;其後更得到李滌生牧師的鼓勵與指導,腓立牧師願意借出他們的會址作崇拜之用,使無變有的神就這樣將主恩堂這小小的教會栽植在北郡華人聚居的社區中。在我上任主恩堂牧職之前,聖道堂的李牧師,殷晉義弟兄,馬信健弟兄,翁餵琦弟兄及當時在聖道堂實習的許如志傳道(亦是我的摯友)不辭勞苦老遠從羅省驅車下來主恩堂帶領注入證道,在這裡我們是在要感激他們的關愛與擺上。感謝主,他亦帶領我及內人加入主恩堂建造的行列中,在外表看來,我們是為神工作,但實際上我們是在觀看神奇妙的作為。我們真的看見人的生命被主的大能大愛更新與改變,有人從懷疑到篤信,有人從教徒成為門徒,有人更從門徒成為使徒(廣義的應用,即被主選召成為傳道人) 。這一切都是聖靈在教會當中運行的結果,願聖父聖子聖靈得著一切的榮耀。 主恩堂的第一個時間亦瞬即過去,我們存著興奮的心情來迎接第二個十年,期望神在我們當中作更大的工作,只願我們能存順服及敏銳的心靈回應神的呼召,叫他的旨意在我們當中通行無阻。我的摯友莊百里牧師(九二年曾來主恩堂主領佈道會)在他教會的年報中層表達他對他會眾的期望,這個期望既清楚又實際,因此我亦借用他的話來勸勉弟兄姊妹:在未來的歲月裡讓我們教會上下人人: 每日讀經禱告 每週參加崇拜 每月一次禱告會 每年領一人歸主 學習十一奉獻 參與一項服事 維持家庭祭壇 忠心日常工作 關愛弟兄姊妹 過一個榮神益人的生活。

北區主恩堂2017年主題:牢記過去恩惠,宣揚天國榮耀

 
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聖地牙哥主恩堂北區堂2015年6月